Pourquoi les chiens mordent les étrangers

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Votre animal aboie-t-il lorsqu’un inconnu s’approche de lui ou de chez vous? On estime que 60 à 70% des chiens aboient de manière menaçante contre des étrangers et agissent de manière hostile à leur égard. C’est un comportement courant et c’est souvent la raison pour laquelle les gens ont un chien en premier lieu. Rien ne dit «méfiez-vous des intrus» comme l’aboiement menaçant d’un chien. En tant que propriétaire d’un animal de compagnie, nous ne voudrions jamais penser que notre chien bien-aimé ferait du mal à quelqu’un. Mais cela arrive.

Selon le CDC, «environ 4,5 millions d’Américains reçoivent des morsures de chien chaque année, dont beaucoup nécessitent des soins médicaux immédiats.» Bien qu’il soit naturel d’aboyer sur des étrangers, les mordre est le signe d’un problème plus vaste. Il est important de discerner si votre chien est instinctif ou devient agressif. Vous pouvez aider votre chien à apprendre à accepter les étrangers et à être protecteur sans devenir agressif. Laissez-le avertir les étrangers de se méfier, mais assurez-vous qu’il n’est pas en mesure de nuire à quelqu’un qui est vraiment un ami et un bienfaiteur.

La racine du comportement

Il est tout à fait naturel que votre chien vous protège vous ou son territoire. En fait, il existe certaines races pour lesquelles il est apparemment inhérent, comme les Mastiffs, qui sont élevés pour la garde, ainsi que certaines races dans les familles de terrier et de berger. Les chiens ont un sentiment de protection et de propriété sur leur maison, leur famille et leurs biens. Ils ne savent pas ce que cette personne inconnue peut faire, mais ils savent qu’ils doivent protéger ce qui leur appartient. Les aboiements sont leur façon de dire «ceci est à moi, prenez le vôtre, partez.» En règle générale, vous pouvez apprendre à votre chien à accepter les étrangers grâce à des techniques de socialisation et de gestion du comportement.

Les chiens peuvent devenir agressifs s’ils ont peur. Leur peur vient de l’inconnu ou lorsqu’ils sont mis au défi. Lorsqu’ils sont agressifs, ils peuvent mordre. Lorsqu’un étranger s’approche et que votre chien aboie, observez son langage corporel. Son corps est-il raide, grogne-t-il les dents dénudées et ses cheveux sont-ils debout? Il est très probablement agressif. Un chien agressif peut avoir l’impression qu’il n’a d’autre recours que de mordre l’étranger pour le faire partir. Son agressivité peut provenir de l’anxiété ou de la peur et il faudra un peu plus de travail pour l’aider.

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Si votre chien essaie ou mord activement des étrangers suite à une agression, il est important de consulter un vétérinaire pour écarter tout problème médical qui pourrait être à l’origine de l’agression. Il est également recommandé de demander l’aide d’un dresseur de chiens qui a une formation et une éducation approfondies pour travailler avec un chien au comportement agressif. Il est important de trouver la cause de l’agression et d’entraîner le chien à être doux avant que ses morsures d’inconnus ne provoquent une blessure grave.

Souvent, les chiens ont peur des étrangers parce que leur propriétaire les a récompensés par inadvertance pour avoir été surprotecteurs dans le passé. D’autres chiens ont des expériences passées avec des étrangers qui les ont laissés craintifs. Certains chiens ne seront agressifs et essaieront de mordre que certains types de personnes. Ils peuvent juste craindre les gens qui marchent avec une canne, le facteur ou le vétérinaire. Souvent, vous pouvez simplement éviter ces groupes de personnes, mais il est préférable d’apprendre à votre chien comment surmonter sa peur par la désensibilisation et le contre-conditionnement.

Encourager le comportement

Bien que vous souhaitiez que votre chien offre une protection et éloigne tout intrus potentiel, vous ne voulez pas qu’il fasse du mal à des étrangers innocents qui visitent votre maison ou votre région. Vous pouvez aider votre chien à faire face à des inconnus pour réduire les chances qu’il soit anxieux ou effrayé et devienne agressif. Ces outils sont plus efficaces lorsqu’ils sont utilisés tôt, alors n’espérez pas que la peur disparaîtra avec l’âge, mais abordez-la immédiatement. Votre objectif ultime est de diminuer la réaction de votre chien à l’étranger pour lui permettre d’être près d’eux et de rester en paix. Pour le désensibiliser, il doit être exposé à des inconnus à plusieurs reprises dans un environnement contrôlé comme votre maison.

Lorsque des étrangers viennent chez vous, accueillez-les à la porte avec votre chien en laisse. Grâce au contre-conditionnement, vous pouvez le récompenser avec des éloges ou des friandises lorsqu’il se comporte en restant assis ou en restant calme. Vous pouvez même demander à plusieurs étrangers de s’approcher de votre maison sur une courte période de temps pour vraiment se concentrer sur le comportement souhaité. Si vous touchez d’abord l’étranger et que vous laissez le chien sentir votre main, il peut avoir une idée de l’étranger et cela peut aider à apaiser ses craintes. Pendant que des étrangers sont dans votre maison, vous pouvez installer des stations d’attache dans votre maison pour le chien et permettre aux visiteurs d’entrer dans ces zones et de récompenser le chien pour son comportement.

Si votre chien est particulièrement agité, vous pouvez installer une barrière telle qu’une barrière pour bébé, où le chien peut vous voir avec l’étranger mais ne peut pas y accéder. Demandez à vos visiteurs d’approcher le chien d’une position latérale et de ne pas établir de contact visuel avec le chien jusqu’à ce qu’il semble calme. Ils doivent rester calmes et paraître désintéressés par le chien, les yeux fixés sur le sol loin de votre animal. Lorsque le chien se calme, l’invité peut ordonner au chien de s’asseoir et d’offrir une friandise lorsqu’il exécute le comportement souhaité. Plus vous désensibiliserez votre chien à la présence d’étrangers, mieux tout le monde s’en sortira.

Autres solutions et considérations

Si votre chien blesse un étranger, il est important de prendre des précautions médicales. S’il se casse, perce ou déchire la peau, votre invité peut être à risque d’infection. Lavez immédiatement la plaie, appliquez une pommade antibactérienne et couvrez-la d’un pansement stérile. Appelez un médecin en cas de gonflement, de rougeur ou de pus; si la morsure est profonde ou large ou peut nécessiter des points de suture; la plaie est sur la tête, le visage, les mains ou le cou de votre invité, ou si le saignement ne s’arrête pas après quelques minutes. Si votre invité n’a pas récemment reçu de vaccin contre le tétanos ou si les vaccins du chien ne sont pas à jour, ils doivent également consulter un médecin.

Conclusion

Les chiens ne sont pas des animaux méchants, mais ils ont certainement leur propre ensemble de règles sociales et d’approches de la vie. Si un chien a mordu un inconnu, il était très probablement agressif parce qu’il était anxieux ou effrayé. Cela peut provenir d’être récompensé pour avoir été protecteur dans le passé, d’expériences passées négatives ou d’un besoin de protéger ce qui est le sien. Pour éviter que votre chien ne devienne agressif et morde éventuellement des inconnus, socialisez-le avec autant d’étrangers que possible dans un environnement contrôlé et félicitez-le de rester calme. Il est important de lui pincer les doigts dans l’œuf.

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