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Qu’est-ce que l’huile de serpent et pourquoi est-elle si dangereuse ?

l'huile de serpent
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Mais qu’est-ce que l’huile de serpent exactement, et pourquoi a-t-elle acquis une si mauvaise réputation, et pourquoi utilisons-nous spécifiquement l’huile de serpent pour une métaphore aussi négative ?

Que n’essaierons-nous pas dans notre quête d’une santé parfaite, de la beauté et de la fontaine de jouvence ? Eh bien, imaginez une époque où les médecins prescrivaient de la morphine aux bébés qui pleuraient. Quand l’or liquéfié était présenté comme l’immortalité dans un verre. Et quand la strychnine a été distribuée comme le Viagra.

La première chose que vous devez savoir sur l’huile de serpent, c’est qu’il s’agit d’une chose réelle. L’huile de serpent n’est pas une métaphore. La raison pour laquelle l’huile de serpent est devenue une métaphore de quelque chose de frauduleux, et pourquoi les vendeurs d’huile de serpent sont considérés comme des colporteurs, est en fait très intéressante.

Tout a commencé dans l’Amérique du XIXe siècle.

Alors que les chemins de fer étaient construits à travers le pays, une grande partie du travail était effectuée par des immigrants chinois venus travailler sur les chemins de fer. Travailler sur le chemin de fer était un travail extrêmement dur. Une grande partie du travail sur les chemins de fer au 19e siècle était entièrement réalisée à la main. Le déplacement des rails et le martelage des pointes avec des masses devaient tous être faits manuellement.

Le résultat d’un travail aussi éreintant était que les mains et les muscles des ouvriers chinois devenaient souvent très douloureux.

Pour soulager leurs douleurs musculaires, ils se frottaient souvent les mains et les muscles avec une pommade chinoise traditionnelle connue sous le nom d’huile de serpent. L’huile de serpent est un produit réel qui est créé à partir de serpents d’eau chinois également connus sous le nom de serpent Erabu. Il a été utilisé comme remède traditionnel chinois pendant des siècles.

Les serpents d’eau chinois vivent dans les étangs et les rizières. Ce sont des serpents légèrement venimeux de moins d’un mètre de long qui se nourrissent de poissons et d’amphibiens. \L’huile de serpent qui est dérivée des serpents d’eau est très riche en acide gras oméga-3 connu sous le nom d’acide eicosapentaénoïque ou EPA.

L’huile de serpent était, et est, considérée par de nombreuses personnes comme efficace pour soulager la douleur de maux tels que l’arthrite, la bursite et les muscles endoloris. Une étude moderne a révélé que l’huile de serpents d’eau chinois permettait en fait aux souris de mieux performer aux tests cognitifs. Prends ça pour ce que tu veux.

Les travailleurs chinois ont commencé à partager leur remède avec les travailleurs américains qui travaillaient sur le chemin de fer et le produit a commencé à gagner en popularité. Au fur et à mesure que la demande d’huile de serpent augmentait, les gens ont commencé à trouver des moyens de répondre à la demande.

Entrez dans l’histoire de Clark Stanley, le roi autoproclamé du serpent à sonnette.

Stanley voulait répondre à la nouvelle demande d’huile de serpent, il a donc créé un produit connu sous le nom de Snake Oil Liniment de Clark Stanley.

Sachant simplement que le mot « serpent » figurait dans le titre, il a commencé à utiliser des serpents à sonnettes pour le produit. Cependant, un crotale n’est pas un serpent d’eau. Ils ont des profils de graisse totalement différents. Finalement, cependant, il a totalement abandonné l’idée de mettre de l’huile de serpent à sonnette dans le produit.

Pendant 24 ans, Stanley a parcouru le pays en vantant les bienfaits médicinaux de son liniment à l’huile de serpent. Il a créé un spectacle massif se positionnant comme un pionnier tout en créant une trame de fond élaborée. Il a vendu le produit lors de salons occidentaux à travers le pays.

Il a affirmé que la recette de son liniment à l’huile de serpent provenait des guérisseurs Hopi. Le Hopi n’avait rien qui ressemblait à de l’huile de serpent et à aucun moment il n’a jamais mentionné les origines chinoises du produit.

De plus, Stanley a fait des déclarations sur le produit qui allaient bien au-delà de l’utilisation de l’huile de serpent chinoise d’origine. Stanley a affirmé qu’il guérirait les rhumatismes, la sciatique, le lumbago, les maux de gorge, les engelures, les maux de dents et bien d’autres maux.

Lors d’une démonstration célèbre à l’Exposition universelle de Chicago de 1893, il aurait créé le produit devant une foule en direct.

L’écrivain scientifique Joe Schwarcz a écrit: «[Stanley] a fouillé dans un sac, a arraché un serpent, l’a fendu et l’a plongé dans de l’eau bouillante. Lorsque la graisse a atteint le sommet, il l’a écrémé et l’a utilisé sur place pour créer « Stanley’s Snake Oil », un liniment qui a été immédiatement happé par la foule qui s’était rassemblée pour regarder le spectacle.

Les personnes qui ont acheté le produit à l’exposition universelle avaient la particularité d’être l’une des rares personnes à acheter son huile de serpent contenant de l’huile de serpent. L’utilisation de ces démonstrations avec des crotales vivants a ajouté de l’excitation à la démonstration et c’est l’une des raisons pour lesquelles elle s’est si bien vendue.

Aux États-Unis au 19ème siècle, il n’y avait aucune réglementation concernant les allégations que vous pouviez faire concernant l’efficacité des médicaments et des médicaments. En 1905, le magazine Collier’s a publié un article cinglant sur les allégations frauduleuses faites par les marchands de médicaments.

Le gouvernement fédéral a adopté la Pure Food and Drug Act en 1906, l’une des toutes premières lois sur la protection des consommateurs au pays. Il a empêché la vente de produits faussement étiquetés ou contenant des allégations exagérées. En 1917, une cargaison de Stanley’s Snake Oil Liniment a été saisie par le gouvernement et remise au Bureau of Chemistry, le prédécesseur de la Food and Drug Administration.

Ce qu’ils ont découvert, c’est que le produit ne contenait aucune huile de serpent. Il se composait principalement d’huile minérale, de suif de bœuf, de piment, de térébenthine et d’une substance cireuse appelée camphre.

Après que les résultats du test soient devenus publics, des milliers de personnes qui avaient acheté le liniment à l’huile de serpent de Stanley se sont rendu compte qu’ils s’étaient fait avoir. Clark Stanley a reçu une amende de 20 $ et a pratiquement disparu de l’histoire, étant devenu assez riche après des années de vente de son huile de serpent.

Le terme huile de serpent a commencé à être utilisé pour quelque chose de frauduleux ou une arnaque. De même, un vendeur d’huile de serpent est devenu synonyme de charlatan, de colporteur ou d’escroc. La première utilisation écrite de l’huile de serpent comme référence à quelque chose de frauduleux se trouve dans le poème de 1927 de Stephen Vincent Benet, John Brown’s Body.

Le poème faisait référence à « Créatures tordues d’un millier de métiers douteux … vendeurs de baume à l’huile de serpent et d’anneaux porte-bonheur. »

De même, en 1956, le dramaturge Eugene O’Neill l’a mentionné dans sa pièce « The Iceman Cometh ». Il a décrit un personnage comme « se tenant au coin d’une rue en enfer en ce moment, faisant sucer les damnés, leur disant qu’il n’y a rien de tel que l’huile de serpent pour une mauvaise brûlure ».

Aujourd’hui, l’huile de serpent a des connotations très négatives.

Ce qui est étrange, c’est que la raison pour laquelle l’huile de serpent est associée aux escroqueries est qu’un produit populaire à base d’huile de serpent ne contenait en fait aucune huile de serpent.

L’huile de serpent et son profil unique d’acides gras oméga-3 ont des effets bénéfiques sur la santé. Vous pouvez toujours l’acheter aujourd’hui dans les pharmacies chinoises traditionnelles aujourd’hui.

Donc, la prochaine fois que quelqu’un dit que quelqu’un est un vendeur d’huile de serpent, rappelez-vous simplement que s’il vend réellement de l’huile de serpent, ce n’est peut-être pas si grave.

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En faisant des recherches sur tous les épisodes que je fais pour la série, je tombe sur beaucoup d’éléments intéressants qui ne feraient pas nécessairement du bon matériel de podcast. Cependant, ils sont encore suffisamment intéressants pour être partagés.

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