Pourquoi j’ai choisi un accouchement à domicile non assisté

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Les femmes noires enceintes meurent à un rythme effrayant. C’est pourquoi j’ai choisi un accouchement à domicile non assisté. Je ne regrette pas mon choix, mais je n’aurais pas dû le faire en premier lieu.

À quatre pattes dans une piscine gonflable de mon salon, je pouvais sentir la tête de mon bébé se couronner. Je me suis penché pour le toucher, stupéfait par l’instinctivité silencieuse que mon corps semblait posséder. Avant que je ne puisse même penser à quoi faire ensuite, mon corps a convoqué une dernière grande poussée, livrant en toute sécurité mon fils entre les mains de mon mari. Nous nous sommes assis là, émerveillés, juste tous les trois – pas de médecin, pas de sage-femme, pas de doula – plongés dans ce qui a soudainement semblé être la naissance parfaite.

Mon mari et moi avons toujours su que nous voulions un accouchement à domicile non assisté. L’aromathérapie, la lumière des bougies et le confort et la sécurité de ma propre maison sonnaient toujours bien supérieurs à une salle d’accouchement d’hôpital stérile remplie d’étrangers en gommage. Mais ce que nous n’avions pas prévu au départ, c’était que nous aurions un accouchement à domicile complètement non assisté, sans qu’un professionnel de l’accouchement formé comme un médecin ou une sage-femme ne soit présent pour nous aider à mener à bien notre premier enfant.

USA – Les dangers de l’accouchement en tant que femme noire

À partir du moment où j’ai découvert que j’étais enceinte, je me suis inquiété. Toutes les futures mamans s’inquiètent – Aurai-je des complications de grossesse? Mon enfant sera-t-il en bonne santé? Vais-je faire caca pendant le travail? – mais comme je suis une femme noire en Amérique, la prise de conscience s’est rapidement faite: être enceinte signifiait mettre mon bien-être, même ma vie, en jeu d’une manière que les mères blanches, statistiquement, ne font pas. t dois.

Chose choquante, les États-Unis sont le pays développé le plus dangereux au monde pour avoir un bébé. Les femmes aux États-Unis sont trois fois plus susceptibles de mourir pendant l’accouchement que les femmes au Canada. Pour mettre les choses en perspective, c’est un taux de mortalité maternelle plus élevé qu’au Koweït et au Kazakhstan.

Immédiatement après la naissance, des complications comme l’hémorragie post-partum peuvent menacer la vie d’une nouvelle mère, et après avoir quitté l’hôpital, beaucoup plus de femmes font face à des complications de santé qui peuvent mettre leur vie en danger, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Selon certaines estimations, 60% de ces décès sont évitables.

C’est suffisant pour empêcher toute femme enceinte de dormir la nuit, mais pour les femmes noires, les statistiques sont encore plus effrayantes. Les femmes noires aux États-Unis sont trois à quatre fois plus susceptibles de connaître un décès lié à la grossesse que les femmes blanches. La théorie dominante quant à la raison pour laquelle cette inégalité flagrante existe? Les femmes noires sont souvent ignorées et rejetées lorsqu’il s’agit de problèmes de santé, y compris ceux qui peuvent devenir fatals.

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Si Serena Williams avait choisi un accouchement à domicile non assisté, cela aurait-il changé quelque chose?

Même Serena Williams n’est pas à l’abri des préjugés mortels. Le lendemain de l’accouchement, elle avait du mal à respirer. Ayant des antécédents d’embolie pulmonaire, elle a immédiatement informé son équipe de soins, leur disant qu’elle avait besoin d’un scanner. Mais la demande de Williams a d’abord été minimisée; Les infirmières pensaient que ses analgésiques pourraient la rendre confuse, a-t-elle déclaré à Vogue. Sa persévérance est ce qui lui a finalement sauvé la vie. Quand elle a finalement eu le scan, il a révélé que des caillots de sang s’étaient effectivement installés dans ses poumons.

Toutes les femmes noires n’ont pas autant de chance. Kira Johnson, une femme de 39 ans à Los Angeles, est décédée quelques heures à peine après avoir donné naissance à son deuxième enfant. Après une césarienne de routine, Johnson a commencé à se plaindre de douleurs abdominales atroces et a commencé à perdre de la couleur, a déclaré son mari à People. Il a remarqué du sang dans son cathéter, mais il a fallu des heures avant que ses professionnels de la santé n’agissent, a-t-il déclaré. Une autre chirurgie a révélé que Johnson avait une hémorragie interne massive. Elle est décédée des complications.

Un accouchement à domicile non assisté est-elle meilleur?

accouchement à domicile non assisté
Un accouchement à domicile non assisté est-elle meilleur?

Ce préjugé racial pesait lourdement sur mon esprit – avec des histoires comme celles de Johnson et Williams qui se produisent plus souvent que je ne pourrais le supporter, comment pourrais-je me sentir en sécurité en accouchant à l’hôpital? Ma propre grand-mère paternelle est décédée alors qu’elle était enceinte à l’hôpital. Elle n’avait que 35 ans.

Je sais ce que vous pensez: et si quelque chose ne va pas? L’hôpital n’est-il pas le lieu le plus sûr? Je comprends que. À bien des égards, c’est vrai. Mais finalement, je ne voulais pas être dans un environnement qui exacerberait mes peurs d’accouchement (le stress pendant la grossesse est lié à de mauvais résultats à la naissance), et je ne voulais pas placer ma grossesse entre les mains d’un système qui ne le fait pas. semblent valoriser la vie des femmes et des enfants qui me ressemblent.

Au lieu de cela, j’ai commencé à préparer un accouchement à domicile. En interviewant des sages-femmes, j’ai parlé avec une femme qui m’a raconté comment elle avait donné naissance à ses deux fils à la maison – sans aucune aide. La première naissance non assistée a été une surprise, m’a-t-elle dit, mais après que tout s’est bien déroulé malgré l’absence d’assistance médicale pour l’aider, elle a décidé de planifier sa prochaine naissance de la même manière.

Au début, cela avait l’air insensé, mais après deux heures de conversation avec elle, j’en suis venu à croire qu’elle avait mes meilleurs intérêts à l’esprit. (Après tout, elle parlait elle-même d’un emploi.)

Il n’y a pas beaucoup de données sur le nombre de femmes qui choisissent les naissances sans assistance. La meilleure estimation provient peut-être de l’American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG), qui affirme que, sur les 35000 naissances à domicile estimées aux États-Unis chaque année, environ un quart sont soit non planifiées, soit sans assistance. Les communautés de médias sociaux (où les utilisateurs discutent de tout, du clampage du cordon aux mauvaises expériences hospitalières) comptent de plusieurs centaines à plusieurs milliers de membres.

L’ACOG prévient que les accouchements à domicile (et les naissances non assistées par extension) comportent leur propre ensemble de risques et de complications, à savoir plus du double du risque de mortinaissance (entre un et deux accouchements pour mille) et tripler le risque de crises néonatales. Les taux de césarienne (et toutes les complications qui peuvent suivre cette chirurgie majeure), cependant, sont considérablement plus bas.

Connaissant les risques, je sentais que je pouvais me préparer à eux. J’ai vu plusieurs médecins traditionnels tout au long de ma grossesse pour suivre l’état de santé de mon bébé et je n’avais aucune raison de m’inquiéter des complications de ma grossesse. J’ai trouvé une communauté de mamans non assistées sur les réseaux sociaux qui ont partagé leurs connaissances et leurs expériences – bonnes et mauvaises.

Mon mari et moi avons maîtrisé la RCR et avons appris des sages-femmes ce qu’il fallait faire en cas de problème. Nous savions quoi faire dans le cas où notre fils serait par la culasse ou avait le cordon ombilical enroulé autour de son cou. Nous savions comment nous rendre à l’hôpital le plus proche dès que possible. Nous savions quand faire appel à la sauvegarde si cela arrivait. (Pour un accouchement à domicile le plus sûr possible, l’ACOG recommande de n’avoir aucun facteur de risque prénatal, une sage-femme ou un médecin facilement disponible pour une consultation et un trajet en toute sécurité et en temps opportun jusqu’à l’hôpital.)

Pourtant, étais-je terrifié? Je mentirais si je disais non. Mais j’étais aussi terrifiée à l’idée de rester impuissante sur un lit d’hôpital, totalement à la merci d’un système qui a fait échouer les femmes noires. Seul, je me sentais en contrôle.

Un accouchement presque parfaite

J’ai commencé le travail près d’une semaine plus tôt que prévu – si tôt je n’étais même pas sûr que c’était la vraie chose. Nous avons allumé des bougies et joué de la musique apaisante; J’ai rebondi sur une balle de yoga et mon mari a soutenu mon dos pendant que je faisais des exercices de respiration profonde. Plutôt que de me sentir mal à l’aise et effrayé avec mes pieds dans les étriers, je me sentais totalement en sécurité à la maison. Je me suis souvenu de ce que la sage-femme à qui j’avais parlé m’avait dit: mon bébé et mon corps savaient quoi faire.

Sauf qu’il y avait des moments où je ne savais vraiment pas quoi faire. Dans un contexte d’accouchement typique, une sage-femme ou un médecin surveille votre dilatation et la position de votre bébé. Seul à la maison, je n’ai eu aucune mise à jour de statut. J’ai passé une grande partie de mon travail à m’inquiéter que rien ne se passe. Après 22 heures, nous avons accouché de notre fils.

Nous avons vérifié que ses voies nasales et de la gorge étaient dégagées et nous avons été soulagés de constater qu’il respirait normalement et semblait en parfaite santé. Le lendemain, nous avons emmené notre bébé chez une sage-femme et un pédiatre pour un examen physique complet, et je suis allé chez un gynécologue pour un examen post-partum. Les deux médecins (et la sage-femme) ont été choqués de voir à quel point nous allions tous les deux. J’ai poussé le plus profond soupir de soulagement.

Si je tombe à nouveau enceinte, j’opterais pour un accouchement à domicile non assisté, même si la prochaine fois, je choisirais d’avoir une sage-femme présente. Faire les choses par moi-même était une belle expérience, mais elle était également remplie de ses propres craintes: est-ce que je fais ça correctement? À quel point suis-je dilaté? Cet enfant va-t-il vraiment s’adapter?

Nous avons eu de la chance que rien ne se passe mal et que notre fils soit venu au monde sans heurts parce que la réalité est que vous ne pouvez pas faire beaucoup de planification pour les inconnus. En regardant en arrière, j’aurais également préféré qu’un professionnel soit sur place pour nous examiner tous les deux immédiatement après la naissance afin que l’angoisse d’éventuelles inconnues – comme l’infection – n’ait pas rongé les bords de notre moment de bonheur. Une sage-femme avec une expertise en matière d’accouchement aurait été la cerise sur le gâteau de l’entrée de mon fils dans le monde.

Avec : SPN ET Glamour

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