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Brûler une allumette : est-ce que cela élimine les mauvaises odeurs de la salle de bain ?

Deux chimistes tentent de répondre à cette question séculaire.Est-il vraiment vrai qu’une allumette allumée peut éliminer la mauvaise odeur d’une salle de bain ? 

Un lecteur se demande si la pratique courante consistant à allumer une allumette après être allé aux toilettes permet vraiment de réduire les odeurs désagréables. Le lecteur a émis l’hypothèse qu’il pourrait y avoir l’une des trois explications suivantes expliquant pourquoi cela pourrait réellement avoir un effet :

  1. La flamme pourrait brûler certains composants de l’odeur désagréable.
  2. L’odeur de brûlé de l’allumette pourrait vaincre la mauvaise odeur.
  3. Ou alors, le match agit essentiellement comme un placebo et n’a aucun effet.

Cela nous a clairement faire appel pour trouver une réponse. Deux chimistes, Jo Døhl, chef du département de chimie de l’université d’Oslo, et Leiv Sydnes de l’université de Bergen, ont accepté de nous aider. Malheureusement, ils ont tous deux répondu avec la même réponse, peut-être un peu décevante.

Qu’est-ce qui sent réellement ?

Jo Døhl dirige le département de chimie de l’Université d’Oslo. (Photo d’archive : Université d’Oslo.)

Toutefois, pour comprendre la réponse à cette question, nous devons faire un petit voyage dans le monde de la chimie. Tout d’abord, qu’est-ce qui fait que nos pets – plus officiellement connus sous le nom de flatulences – puent ?

La majorité des gaz intestinaux sont dus à l’air que nous avalons. Par exemple, si vous mâchez du chewing-gum, vous avalez beaucoup d’air pendant tout le temps que vous mâchez. Mais ce n’est pas ce qui fait que les pets sentent mauvais.

« Le processus digestif décompose la nourriture que nous mangeons en composants utiles et les déchets sont excrétés sous forme de selles. Une partie de ces déchets se présente sous forme gazeuse », a écrit Døhl dans un e-mail.

« Une grande partie de ce gaz est composée de dioxyde de carbone et de méthane, mais il comprend également des composés d’hydrogène et de soufre tels que le sulfure d’hydrogène », a-t-il écrit. C’est ce dernier composé qui donne généralement aux pets leur parfum caractéristique.

Leiv Sydnes est professeur de chimie à l’Université de Bergen. (Photo : Privé.)

Sydnes explique que de grandes quantités de sulfure d’hydrogène peuvent en réalité être mortelles. Et bien qu’un pet modeste n’en contienne pas à peu près les quantités qu’il faut pour être mortel, l’odeur est très reconnaissable, même à petite dose. De plus, il est également inflammable.

« Le sulfure d’hydrogène, H 2 S, va réagir avec l’oxygène de l’air et la flamme pour former de l’eau et du dioxyde de soufre. Le dioxyde de soufre a une odeur complètement différente et est beaucoup moins désagréable », a écrit Døhl.

Cette réponse est de bon augure pour la première option : que la flamme brûlante consomme le gaz malodorant. Malheureusement, la réponse n’est pas aussi simple.

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Une explosion dans vos toilettes

Pensez-y. Si effectivement votre allumette était capable de brûler tout le H 2 S, elle devrait le brûler très rapidement, assez rapidement pour créer une explosion.

Mais nos chimistes disent que l’air doit contenir au moins 4,3 pour cent de gaz malodorant avant qu’une explosion ne se produise. Quelle que soit l’intensité de votre visite aux toilettes, vous ne pourrez jamais produire autant de H 2 S. Vous seriez d’abord empoisonné par le gaz H 2 S avant qu’il n’atteigne des niveaux suffisamment élevés pour exploser.

Et une seule petite allumette n’entrerait jamais en contact avec tout le H 2 S présent dans l’air, puisque le gaz est dispersé et en faibles concentrations.

Au lieu de cela, si vous aviez particulièrement l’intention de brûler tout le H 2 S dans la salle de bain, vous pourriez avoir besoin de quelque chose de plus grand qu’un gril à gaz avec un ventilateur pour faire passer tout l’air de la pièce au-delà de la flamme, a déclaré Døhl.

« Maintenant, nous parlons d’une visite aux toilettes aux proportions épiques », a-t-il observé.

Déguisé par la fumée

Døhl et Sydnes sont convaincus que la réponse à la question est la deuxième option : la fumée du match masque la mauvaise odeur. « La fumée masque l’odeur, tout comme les différents produits parfumés que les gens laissent dans leurs salles de bains », a déclaré Døhl.

Cependant, étant chimistes, nos experts disposaient de solutions de haute technologie permettant d’éliminer les mauvaises odeurs. « Vous pouvez filtrer l’air avec du charbon actif », a déclaré Døhl.

Le charbon actif est un terme général désignant un matériau produit à partir de charbon de bois. Il a une grande surface et contient un grand nombre de minuscules pores et peut capturer pratiquement tous les composés chimiques légèrement solubles dans l’eau.

Si vous disposez d’un filtre à charbon actif dans votre salle de bain, le H 2 S sera absorbé par le charbon. Mais il faut ensuite s’assurer que tout l’air de la salle de bain passe à travers le filtre, ce qui pose son lot de problèmes, a-t-il expliqué. « Je dirais qu’il est beaucoup plus facile d’installer une ventilation adéquate et un ventilateur efficace », a déclaré Døhl.

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SOURCE : https://sciencenorway.no

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